Sacar licencia de conducir: Requisitos, documentos, cita, test y trámites

Aprender a manejar es sin dudas uno de los eventos que los jóvenes esperan con ansias. Para muchos, esto es sinónimo de independencia y libertad. Conducir un auto te brinda la posibilidad de desplazarte por ti mismo sin necesidad de depender de alguien o tener que utilizar el transporte público.

Pero manejar no solo implica tener la edad reglamentaria para hacerlo o saber cómo conducir. También implica tener responsabilidad, conocer los peligros y ser consciente de tu rol al volante.

Por ello, es fundamental que conozcas las leyes de tránsito vigentes y te prepares integralmente para obtener tu permiso. Si desconoces los requisitos para tener la licencia de conducir en Estados Unidos, revisa la siguiente guía y conoce los detalles sobre esta solicitud.

Requisitos para sacar licencia de conducir en Estados Unidos

La licencia de conducir es un documento que te autoriza para manejar un vehículo automotor. En Estados Unidos, puede utilizarse también como un documento de identidad. Lo podrás usar para abrir cuentas bancarias, cobrar cheques, demostrar tener la edad legal para consumir alcohol, entre otros beneficios.

Este permiso no es emitido por el gobierno federal. Le corresponde a cada estado del país otorgar los permisos pertinentes. Por eso, los requisitos para solicitarla pueden variar en cada estado. Aunque se emiten por estado, todas son válidas en el país.

No obstante, existen requisitos comunes por los que puedes guiarte para conocer lo que necesitas y sacar tu licencia de conducir. Se recomienda que verifiques los requerimientos específicos en tu lugar de residencia. 

En general, los requisitos para solicitar la licencia de conducir en Estados Unidos incluyen:

  • Ser ciudadano estadounidense o tener la tarjeta de residencia.
  • Ser mayor de 21 años, aunque hay estados que permiten conducir a partir de los 14 años y otros desde los 16 años.
  • Saber conducir.
  • Conocer las leyes de tránsito vigentes en el país.
  • Tener número de Seguridad Social.
  • Comprobante de domicilio.
  • Aprobar los exámenes de conducir teórico y práctico, la revisión médica y el examen de la vista.
  • Pagar la tarifa de solicitud de los exámenes y de trámite por solicitud de licencia.
  • Cumplimentar el formato.                                        

También es importante que revises la regulación propia de tu estado. Puedes ver los siguientes:

Documentos para sacar la licencia de manejo

Para sacar la licencia de manejo en Estados Unidos debes cumplir con requerimientos sobre tu edad, identidad y domicilio. También deberás demostrar conocimientos sobre manejo de vehículos y leyes, así como aprobar un práctico y médico.

Los documentos exigidos para son los siguientes:

  • Comprobante de identidad que contenga tus datos personales. Los extranjeros deben presentar la I-94 (tarjeta de registro de llegada y salida), tarjeta de residencia o pasaporte.
  • Comprobante de domicilio. Puede ser un recibo de servicio doméstico (agua, luz, teléfono o gas) o estado de cuenta del banco. No puede tener más de 3 meses de emisión.
  • Tarjeta de Seguro Social o copia de verificación de la Administración de Seguro Social. También puedes presentar declaración de pago, formulario 1099 o declaración W-2 emitidas en los últimos 12 meses.
  • Pagar la tarifa correspondiente que varía en cada estado del país.
  • Fotografía (en algunos estados te toman la fotografía al momento de llevar los documentos).

La emisión de las licencias para conducir depende de cada estado y los requisitos exigidos pueden variar, así como el precio de las tarifas de solicitud. Para tener información más detallada revisa la página web oficial del Departamento de Vehículos Motorizados.

¿Qué exámenes hay que hacer para la licencia?

Para solicitar la licencia de conducir debes presentar varios exámenes. Es necesario verificar tus conocimientos de las leyes de tránsito, tu habilidad para conducir y tu vista. Estas pruebas las debes realizar en la oficina del Departamento de Vehículos Motorizados correspondiente a tu domicilio.

  • El examen teórico es una prueba cronometrada. Consta de aproximadamente 20-50 preguntas sobre normas, reglamentos de tránsito, señalización, entre otras. En algunos estados, debes tomar un curso sobre Educación Vial y, al aprobarlo, te darán un certificado que sirve como tu examen teórico.
  • El examen práctico de conducir lo harás cuando lleves tus documentos y hagas la solicitud. Esta prueba puede durar entre 30 y 45 minutos. Debes demostrar que sabes manejar a la velocidad adecuada, estacionar, dar marcha atrás y demás habilidades de conducción.
  • El examen de vista te lo realizan en las oficinas del Departamento de Vehículos Motorizados correspondiente a tu domicilio. También puedes hacer la prueba en un servicio privado y llevar el certificado de los resultados del examen.

¿Cómo sacar la licencia paso a paso?

Para sacar la licencia de conducir, primero debes cerciorarte de cumplir con los requisitos de edad, identificación y domicilio. Sigue los siguientes pasos para hacer el trámite sin contratiempos:

  1. Verifica que reúnes todos los requisitos de domicilio, edad e identidad.
  2. Ingresa a la página web Departamento de Vehículos Motorizados y selecciona el Estado donde resides.
  3. Haz la cita online o vía telefónica para llevar los documentos y presentar el examen teórico y de manejo. También para hacerte el examen de la vista.
  4. Asiste el día de tu cita a la oficina del Departamento de Vehículos Motorizados de tu domicilio. Recuerda llegar a tiempo o con 15 minutos de antelación.
  5. Consigna todos tus documentos.
  6. Realiza el pago de la tarifa. Este precio incluye la emisión del permiso, los exámenes teóricos, práctico y de vista. Lo podrás pagar con tarjeta de crédito o débito o en efectivo. El monto es diferente en cada estado.
  7. Haz las pruebas correspondientes.
  8. Tomate la foto.
  9. Recibirás una licencia de conducir provisional mientras te dan la definitiva. Tiene una validez de entre 30 y 90 días.

Oficinas para sacar licencia de conducir cercanas

Podrás tramitar el permiso de conducir en las oficinas del Departamento de Vehículos Motorizados que corresponda a tu lugar de residencia. Para conocer la dirección exacta, visita la página oficial del Departamento de Vehículos Motorizados. Comprueba su ubicación y requisitos adicionales que pueden aplicar según el lugar donde vivas.

¿Cómo sacar cita para la licencia?

La podrás solicitar en línea o por llamada telefónica. En ambos casos debes consultar la página web del Departamento de Vehículos Motorizados correspondiente a tu estado de residencia. Aquí te indicarán el procedimiento para sacar la cita.

¿Cómo es el examen escrito para licencia?

El examen escritose realiza para verificar tus conocimientos y entendimiento de las leyes de conducción del estado donde resides. Es una prueba escrita de 20-50 preguntas distribuidas en esquemas de selección múltiple, verdadero o falso, identificación de imágenes y dar solución a situaciones hipotéticas.

La prueba es sobre las reglas y leyes de tránsito que aplican a tu estado de residencia. También incluye el reconocimiento de las señales de tránsito. Puede incluir temas como:

  • Control de Tráfico.
  • Condiciones generales de conducción.
  • Condiciones especiales de conducción.
  • Conducción defensiva.
  • Cómo adelantar a otros vehículos.
  • Cómo hacer intersecciones y giros.
  • Cómo estacionar en paralelo.
  • Leyes sobre uso de alcohol y otras drogas al manejar.
  • Señales de tránsito en Estados Unidos

¿Se puede hacer el test online?

No se puede hacer el examen teórico online. Debes presentar el examen en las oficinas del Departamento de Vehículos Motorizados con cita previa.

¿Cómo es el examen práctico de manejo?

También debes presentar un examen práctico para obtener tu licencia de conducir. Esta prueba certifica tu destreza de conducción. La puedes realizar después de haber aprobado el examen teórico y de vista.

Durante la realización de esta prueba tienes que demostrar que sabes realizar destrezas básicas y puedes manejar de forma segura en condiciones reales. Las habilidades que tienes que demostrar certifican que puedes hacer las siguientes maniobras:

  • Detenerse repentinamente.
  • Echar marcha atrás.
  • Detenerse y arrancar.
  • Estacionar
  • Usar el embrague en vehículos de transmisión manual.
  • Usar las direccionales y la bocina.
  • Dar vueltas y virar en las esquinas.
  • Mantenerse en los carriles de la vía.
  • Permanecer detrás de otros automóviles.
  • Rebasar y dejarse rebasar por otros vehículos.
  • Ceder derecho de paso a los peatones y a otros vehículos.
  • Postura del cuerpo al manejar.

Una vez tienes tu licencia, puede ser interesante conocer los requisitos y trámites para renovar tu licencia de conducir.

Información relevante para la licencia

En Estados Unidos no existe una licencia única emitida para todo el país, sino que cada estado tiene la suya propia. Por ello, cada lugar tiene sus propios requisitos y leyes aplicables en su jurisdicción. Depende de donde vivas, los requisitos pueden variar y pueden existir leyes de tránsito un poco diferentes al resto de los estados.

Por estas razones, es importante que revises con antelación las leyes, requisitos y procedimientos propios de tu lugar de residencia.

¿Dónde puedo ver las leyes de conducción?

Las leyes de tránsito vigentes en el país las puedes encontrar en la página oficial del Departamento de Vehículos automotores. Cada estado ofrece un Manual de Conductor donde se reúnen información relevante sobre las leyes y las normas de conducir aplicables en cada estado.

Estos manuales pueden incluir la siguiente información:

  • Conceptos básicos sobre la licencia.
  • Horarios de atención.
  • Pasos para la obtención.
  • Exámenes obligatorios para obtener el permiso.
  • Tipos de permisos y restricciones.
  • Requisitos y documentos requeridos.
  • Renovación y duplicado de documentación.
  • Tarifas de solicitud.
  • Leyes sobre consumo de alcohol y drogas.
  • Elementos de seguridad.
  • Reglas de tránsito.
  • Accidentes.
  • Semáforos, señales y marcas en el pavimento.
  • Inspección de vehículos.
  • Consejos básicos.

¿Son diferentes los exámenes según el estado?

Si, los exámenes varían en cada estado, no solo en su formato sino también en el grado de dificultad de las preguntas y extensión. Por ejemplo, en Nueva York el examen teórico consta de 20 preguntas y en California de 36.

El examen práctico es generalmente el mismo, ya que busca verificar tus habilidades de conducción. Pueden ser diferentes en cuanto a la duración y en que te solicitan llevar tu vehículo para realizar la prueba. En algunos lugares debes hacer la prueba con el vehículo asignado por el Departamento de Vehículos Motorizados.            

¿Dónde puedo conseguir el temario para el examen teórico?

Algunos estados ofrecen ejemplos de este examen para que practiques. Incluso la página de Departamento de Vehículos Motorizados de cada estado ofrece manuales de conducción en línea con todo el temario.         

Si vas a comprar un coche, puede que quieras repasar los requisitos y trámites para placas nuevas o los requisitos para comprar auto usado en Estados Unidos.

¿Cuántos tipos de licencias de conducir existen en Estados Unidos?

En Estados Unidos existen varias licencias de conducir que se clasifican en comerciales y de uso personal. Se diferencian por la edad del conductor, el tipo de vehículo y su uso.

Los tipos principales de permisos de conducir se clasifican en:

  • Clase A: Comercial para mayores de 21 años y vehículos de más de 10,001 libras, como camiones grandes y autobuses.
  • Clase B: Comercial para mayores de 18 años y vehículos de más de 26,001 libras, que remolque otro vehículo o que se utilice para trasladar más de 24 pasajeros.
  • Clase C comercial: Comercial para mayores de 18 años y para cualquier vehículo de menos de 26,001 libras. Esto serían automóviles personales y camionetas pequeñas que se usan principalmente para trasladar materiales peligrosos, pasajeros o sean cisternas.
  • Clase C no comercial: Particular para mayores de 18 años y para cualquier vehículo de uso personal.
  • Clase D: Particular para mayores de 18 años y vehículos personales que pesen hasta 26,000 libras.
  • Clase E restringida: Para jóvenes de 16 a 18 años y deben contar con el permiso de los representantes.
  • Clase M: Particular para mayores de 18 años y para vehículos ciclomotores y motocicletas.

Preguntas y respuestas sobre la licencia de conducir

Tener una licencia de conducir implica poder desplazarte cómo y cuándo quieras. Pero, antes de pensar en estos beneficios, también debes considerar las responsabilidades que acarrea para ti y los demás.

Por esto, los requerimientos son estrictos. El fin es garantizar que el solicitante tenga los conocimientos teóricos y prácticos adecuados para ser un conductor responsable.

Para tener información más completa, revisa las preguntas más frecuentes sobre este tema.

¿Cómo sacar licencia de conducir en Estados Unidos siendo extranjero?

Los requisitos para sacar la licencia de conducir en Estados Unidos siendo extranjero son los mismos que para un ciudadano estadounidense. Debes probar tu identidad, edad y domicilio. La única diferencia es que para solicitarla debes tener estatus de legalidad en el país. Los requisitos incluyen:

  • Tener la I-94, tarjeta de residencia o pasaporte.
  • Comprobante de domicilio. Puede ser un recibo de servicio doméstico (agua, luz, teléfono o gas) o el estado de cuenta del banco. No deben tener más de 3 meses de emisión.
  • Tarjeta de seguro social o copia de verificación de la Administración de Seguro Social.
  • Pagar la tarifa correspondiente. Esta varía en cada estado del país.
  • Fotografía (en algunos estados te toman la fotografía al momento de llevar los documentos).

Los pasos son los siguientes:

  1. Verifica que reúnes todos los requisitos de domicilio, edad e identidad y que prueben tu estatus legal en el país.
  2. Ingresa a la página web Departamento de Vehículos Motorizados y selecciona el Estado donde residas y reserva una cita.
  3. Asiste el día de tu cita a la oficina del Departamento de Vehículos Motorizados de tu domicilio.
  4. Consigna todos tus documentos y paga la tarifa.
  5. Haz las pruebas teórica, visual y práctica.

¿Se puede sacar la licencia de conducir para indocumentados?

No existe una ley del gobierno federal que permita a los indocumentados tener una licencia de conducir. Sin embargo, cada estado ha promulgado proyectos de ley que permitan manejar a los migrantes ilegales en el país.

En la actualidad, 16 estados permiten que los indocumentados puedan tramitar una licencia de conducir o tarjetas de privilegio para manejar. Estas no pueden usarse como documento de identificación para realizar otros trámites. 

Los requisitos para que un indocumentado tramite su licencia incluyen:

  • Documentos que prueben su identidad.
  • Tener la edad requerida.
  • Documentos que prueben domicilio o permanencia en el estado donde va a sacarel permiso.
  • Llenar los formularios.
  • Pagar las tarifas correspondientes.

¿Cuánto cuesta sacarse el carnet de conducir en Estados Unidos?

El precio de una licencia de conducir varía según el estado de domicilio. Este pago incluye la emisión del documento, el examen teórico, práctico y el examen de vista. El método de pago es diferente en cada estado, pero podrás pagar con tarjeta de crédito o débito o efectivo.

Otros requisitos y trámites en USA

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